Gladiator- og dyrekampe

I amfiteatrene kunne man primært se gladiatorkampe munera og dyrekampe venationes.

Gladiator betyder ’en som kæmper med sværd’, men ofte var de - for at øge spændingen - udstyret med forskellige våben. Samniterne havde hjelm, et stort aflangt skjold og et kort sværd, thrakerne havde et lille rundskjold og en krumsabel, og netkæmperne havde et stort net og en lang trefork.

Gladiatorerne var for det meste krigsfanger, slaver eller kriminelle, som blev trænet på specielle skoler til sætte livet på spil i arenaen for at underholde publikum.

Fra filmens verden kender vi Maximus og Spartacus.
 

Dyrekampene var kampe mellem mennesker og dyr eller mellem forskellige dyr, jo sjældnere og mere eksotiske jo bedre. Man brugte enorme ressourcer på at indfange og transportere vilde dyr til de romerske amfiteatre.

 

Da Rom holdt sin 1000-års fødselsdag i 249 e.Kr. fejrede man det i Colosseum med optræden af 1000 gladiatorpar. Desuden blev der dræbt 32 elefanter, 10 elge, 10 tigre, 60 løver, 10 hyæner, 10 giraffer, 20 vildæsler, 40 vildheste, 10 zebraer og 6 flodheste.